Riz : l’une des plus anciennes cultures du monde

Un véritable champion de la survie et l’une des plantes cultivées les plus importantes du monde : le riz. Originaire d’Asie, il est désormais cultivé sur les cinq continents. Il pousse dans des conditions climatiques différentes, aussi bien sur les sols secs qu’inondés.

Le riz est une denrée de base pour la moitié de la population mondiale. Ce n’est pas pour rien qu’il est surnommé le grain de vie.

Diversité des variétés de riz

Le riz compte 24 espèces dans le monde, elles-mêmes divisées en milliers de variétés. Cependant, seules deux d’entre elles sont qualifiées de « plantes cultivées » : les plants de riz africain et asiatique. L’espèce asiatique est elle-même divisée en trois sous-espèces, qui sont également consommées dans cette région :

Indica

• Riz à grains longs et fins
• Longueur des grains : au moins six millimètres
• Survit également aux périodes de sécheresse
• À la cuisson, les grains absorbent peu de liquide et restent tendres
• Les grains fins et translucides sont blancs ou légèrement jaunâtres
• Principales régions de production : Asie du Sud-Est, Asie du Sud, Madagascar, Caraïbes, Sud des États-Unis
• Variétés connues : riz jasmin, riz basmati

Japonica

• Riz à grains ronds de forme ovale
• Longueur des grains : 5,2 millimètres maximum
• Le cœur des grains est tendre et absorbe beaucoup de liquide
• Principales régions de production : Asie de l’Est, Arabie, Amérique du Sud, Australie
• Sa consistance collante est idéale pour le riz au lait, le risotto ou les sushis

Javanica

• Mélange de riz long et de riz rond
• Longueur des grains : entre 5,2 et 6 millimètres
• Principale région de production : Italie
• Cuit, il est fondant et légèrement collant
• Le riz à grain moyen convient bien au risotto

Composition d’un plant de riz

Le riz appartient à la famille des graminées. À l’origine, le riz était cultivé sur des sols secs, mais au fil des siècles, il a évolué pour devenir une plante hélophyte. Ses racines possèdent un tissu respirant qui lui permet de se développer directement dans l’eau. C’est une plante annuelle, qui est cultivée à chaque saison.

Culture du riz : d’où vient le riz ?

Le riz est cultivé et récolté pour être consommé depuis au moins 7 000 ans. Des rizières infinies qui reflètent le ciel et des terrasses vertes en étages à couper le souffle. La riziculture est non seulement indispensable pour la population mondiale, mais elle offre aussi de superbes paysages.

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À quoi ressemble un plant de riz ?

Le plant de riz est constitué de plusieurs tiges de 50 et 150 centimètres de haut, sur lesquelles poussent de fines feuilles et plusieurs panicules.
Au moment de la récolte, cette inflorescence en forme de panicule comporte 30 à 200 épillets, dont on extrait ensuite les grains de riz.

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Composition d’un grain de riz

Coupe transversale d’un grain de riz

Un plant de riz peut contenir jusqu’à 300 grains de riz. Chaque grain est entouré d’une cosse, appelée balle. Elle est impropre à la consommation et éliminée lors du battage après la récolte du riz. Sous la balle se trouve le fruit riche en amidon, une plantule (germe) et un péricarpe composé de plusieurs couches. Ce dernier est constitué de l’enveloppe du fruit et de la graine, et d’une couche d’aleurone protéique.

Taille et poids d’un grain de riz

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Quelle est la différence entre le riz complet et le riz blanc ?

Le riz brun et le riz blanc proviennent tous deux du même plant de riz. La différence entre les deux types de riz réside dans la transformation des grains récoltés.

Riz complet

Le riz complet (également appelé riz brun) est débarrassé de sa balle lors de la transformation, mais conserve son péricarpe et son germe. Le péricarpe contient les précieux nutriments qui sont préservés dans le riz brun. Ce type de riz est plus foncé que le riz raffiné et son temps de cuisson est plus long.

Riz blanc

Le riz blanc est raffiné lors de la transformation. Les grains sont nettoyés et leur péricarpe est éliminé par polissage pour faire apparaître leur couleur blanche et brillante.

De nombreux nutriments sont perdus lors du polissage des grains de riz, mais leur goût est plus doux et plus raffiné. En outre, le riz blanc a une durée de conservation plus longue et un temps de cuisson plus court que le riz complet.

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Le riz sauvage est-il aussi une variété de riz ?

Son nom est trompeur. Le riz sauvage, de couleur sombre, est récolté sur une plante aquatique qui appartient aussi à la famille des graminées.

Riz long grain et sauvage en sachet cuisson

Le riz sauvage (ou riz aquatique) provient principalement de Chine et d’Amérique du Nord, où il constituait une denrée importante pour les Amérindiens. Cette plante aquatique d’un à trois mètres de haut pousse principalement sur les berges des rivières et des lacs et est encore aujourd’hui traditionnellement récoltée en canoë.

Les grains se distinguent par leur goût de noisette et sont considérés comme un mets délicat. Le riz sauvage est souvent proposé mélangé à du riz long.

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du riz : d’où vient le riz ?

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Culture du riz : d’où vient le riz ?

La culture du riz date d’au moins 7 000 ans.
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En bref : quelles sont les différentes variétés de riz ?

La culture du riz date d’au moins 7 000 ans. Il existe actuellement 24 espèces de riz, subdivisées en plus de 100 000 variétés.

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